Tests

M3 DS Simply, Linker DS Slot 1

Le M3 DS Simply est un linker que j'attendais depuis longtemps :) ... En effet, il est de type slot 1, se loge parfaitement dans la DS, que ce soit la DS fat ou lite et permet d'utiliser des cartes micro SD ou TF ... Il représente donc la continuité de ce qui a été fait sur les NinjaDS ou autres M3Lite, voir DS-X ....
Que demander de plus me direz vous ? un compatibilité homebrew et pour certains avec les jeux (grrr ....) , bref, vous allez obtenir, j'espère, les réponses à vos questions dans ce test !


Bien entendu, comme tous les autres linkers de ce type, le grand avantage est que vous n'avait besoin que de copier les fichiers sur la carte SD/TF, cette dernière étant reconnu comme un disque supplémentaire sur PC et un simple "drag / drog" permet donc de mettre les fichiers NDS sur le linker.

Liens

Site du fabricant : http://www.m3adapter.com/SLOT-1/main.htm

Le kit m'a été envoyé pour test dans sa boite finale mais ne possédait pas de CD d'installation. La version en magasin ne devrait pas avoir ce problème. La boite, en plastique dur comme pour les linkers de la société Neoflash, est très solide et ne risque pas d'abimer le M3 DS Simply.

 

 

La boite contient :
- le M3 DS Simply
- une boite avec le M3 DS couleur noire, histoire d'être en harmonie avec votre DS Lite si vous possédez une version noire de cette dernière :).
- un adaptateur USB pour carte micro SD/TF

De nouveau pas de documentation livrée avec le linker ... Sur le CD ROM qui devrait être livré avec, un fichier README explique les grandes lignes de la mise à jour du linker, en anglais uniquement.

Le M3 DS Simply s'insert parfaitement dans le logement prévu à cet effet sur DS, ne dépasse pas et la fente de la carte SD / TF se trouve sur le dessus, ce qui permet de changer de carte dans avoir à enlever le M3 du slot 1 de la DS.

J'ai oublié de préciser que le M3 DS Simply fonctionne aussi bien sur DS fat que DS lite ...

Installation

Comme précisé ci-dessus, ce linker utilise des cartes micro SD / TF. C'est donc l'adaptateur USB qui est reconnu comme un disque amovible sur PC, il n'y a donc aucun drivers à installer. Ce qui est plutôt un bien et évite tout problème de compatibilité future.

Pour mettre des fichiers sur la carte micro SD/TF, il suffit de brancher le cable sur le port USB (USB 2 supporté) et de transférer les fichiers, cette opération se réalise sans pb. Par contre, j'ai eu quelques problèmes à enlever ma carte micro SD de l'adaptateur, il faut dire qu'avec de telles cartes, l'utilisation d'un adaptateur carte SD pour micro SD est plutôt conseillé pour éviter "avec de gros doigts", d'avoir des problèmes pour enlever la carte micro SD.

Tests en mode DS

Les fonctionnalités annoncées sont les suivantes :
* Aucune carte DS originale nécessaire
* Aucune carte FlashGBA nécessaire
* Support des homebrew avec le drivers disponible lors de la sortie du linker* Compatible DS "flat" et "lite"

Le M3 DS Simply peut reconnaître des cartes micro SD/TF en mode FAT16 ou FAT32. Pour faire fonctionner le M3, il suffit de l'insérer dans le slot de la DS avec la carte micro SD qui doit contenir le fichier _DS_MENU.DAT.

Nouveauté pour la team M3, le menu reconnait le stylet ! Il est très simple puisqu'il ne possède que 3 options : Game, Multimedia et Slot2. L'interface est simple, propre et est maintenant skinnable depuis la version 1.01 du menu.

Lors du lancement d'un jeu, la sauvegarde est automatique créée dans un fichier portant le même nom que le fichier nds mais avec l'extension SAV. Rien n'est stocké dans la mémoire du linker. Il faut aussi signalé que ce dernier est livré avec un logiciel permettant de migrer les sauvegardes du G6 vers le M3 DS Simply. je n'ai pas testé ce logiciel et ne peut donc pas vous parler de la compatibilité de ce dernier.

Le menu Game permet de choisir le fichier NDS (jeu ou homebrew) à lancer. Les répertoires de la carte micro SD/TF sont reconnus et les icones des fichiers NDS sont représentés sans problèmes.

Le menu Multimedia se borne à lancer Moonshell dans une version compatible avec le M3. Ce dernier permettant de lire les fichiers audios / video, la compatibilité multimédia est donc assurée. On aurait quand même aimer avoir un logiciel simple de fonctionnement, comme le reste du produit, plutôt que MoonShell.

J'ai testé ensuite Eragon et Yoshi Island, la sauvegarde fonctionne parfaitement et le jeu se déroule sans ralentissement.

Le menu Slot2 permet de lancer un fichier NDS contenu sur une cartouche Flash si elle insérée dans le slot 2. Le M3 DS Simply faisant office de PassMe, il peut ainsi lancer les homebrews de cette cartouche, voir des jeux au format GBA si cette dernière est insérée dans le linker !

De toute façon, connaissant la team M3 avec ses précédents linkers, les sites dédiés aux tests de fichiers NDS prouvent que la compatibilité est de 100% avec les cleans Roms pour ce linker.

Test d'Homebrews

Alors voici le moment préféré de mon test, la partie Homebrews :) ! Le linker étant annoncé avec un drivers lors de sa sortie, je ne m'attends pas à le voir compatible avec la fatlib actuelle. Je commence donc par lancer un hombrews qui vient de sortir et qui ne possède pas la fatlib, histoire de voir déjà si ce dernier se lance sans problème ... Ce qui est le cas heureusement pour nous ;-) !

J'essaye ensuite des programmes utilisant la fatlib et là, hélas, cela ne fonctionne pas, le linker n'est pas reconnu :( ... Mes homebrews restent sur la recherche du drivers FAT ...

Par contre, depuis peu, le drivers pour la fatlib est disponible (drivers commun avec le R4 révolution), je mets donc à jour mes programmes (AmeDS et ThomDS) avec ce drivers et je relance mon test ... Après 2/3 secondes d'attentes, le drivers est reconnu et mes programmes fonctionnent avec !!!

J'ai même testé la sauvegarde sur AmeDS, cela fonctionne sans problème ! Il faut donc les saluer pour ce drivers, effectivement disponible à la sortie du linker et qui donne donc une compatibilité totale avec les homebrew de la fatlib, en recompilant ces derniers bien entendu (ou en utilisant la nouvelle méthode ddli proposée par chism, qui évite la recompilation en patchant directement le fichier NDS).

Mise à jour du menu/firmware

La mise à jour du menu se réalise par la copie du nouveau fichier _DS_MENU.DAT à la place de celui présent sur la carte micro SD /TF. On ne peut pas faire plus simple ...

Par contre, aucune mise à jour du firmware n'est pour l'instant disponible, je ne peux donc pas vous en parler plus avant ;-).

Le M3 DS Simply est donc un matériel très très bon, qui fonctionne bien. Il permet aux développeurs comme moi d'utiliser le produit très facilement grace à sa compatibilité FATLIB existante depuis peu. Il est simple d'utilisation (d'où son nom) et cela se voit sans problème !

Une nouvelle référence en terme de linker slot 1, un achat que l'on peut réaliser les yeux fermés !

Points forts

+ Pas de carte GBA ou DS nécessaire
+ Grande compatibilité pour les jeux
+ librairie disponible pour les développeurs, librairie commune avec le R4 evolution.
+ Interface du menu jolie
+ Upgrade du Firmware possible
+ Utilisation en PassKey possible
+ Prix très abordable (moins de 50 euros)

Points faibles

- pas de version française pour l'instant
- pas de documentation
- Moonshell pour le multimedia ...

Merci à la team du M3 de m'avoir envoyé un exemplaire pour réaliser ce test.

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