Colecovision

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Histoire

colecovisionLa Colecovision est commercialisé à l’été 1982 pour un prix de 199 $. Le catalogue de lancement comprend douze titres, avec dix titres à venir en plus. Finalement, environ 170 titres sont sortis sur cartouche pendant toute sa vie. La majorité des titres de son catalogue sont des conversions de jeux d’arcade.

Coleco a commercialisé un module qui assure la compatibilité avec l’Atari 2600, lui apportant la plus vaste bibliothèque de jeux du moment. Le module a provoqué une action judiciaire d’Atari, mais cette dernière n’a pas pu empêcher les ventes du module. Pour l’anecdote, avec ce module, les possesseurs de cartouches VCS2600 français découvraient enfin leurs jeux en 128 couleurs au lieu de la simple colorisation suspecte de 8 couleurs de la version de ceux-ci, sur VCS2600 Secam.

Un autre module, sorti en été 1983, transforme la console en véritable ordinateur, le Coleco Adam, avec clavier et lecteur de cassette.

À Noël 1982, Coleco a vendu 500 000 consoles, principalement grâce à la qualité des jeux livrés. Tandis que la fortune d’Atari s’est faite grâce au jeu Space Invaders, la ColecoVision est la première console à accueillir le jeu Donkey Kong. Les droits furent négociés pour 250 000$.

Les ventes ont rapidement dépassé un million début 1983, avant le krach du jeu vidéo de 1983 aux États-Unis. À la fin du premier trimestre 1984, les ventes sont en baisse, s’élevant à 2 millions au total. Commercialisée en Europe sous le nom de CBS ColecoVision, la console est disponible en France à l’été 1983 pour un prix de 1 790 francs. Le module Adam est brièvement proposé à la vente au début 1984.

Coleco Industries envisage son retrait de l’industrie du jeu vidéo en juin 1985 et la ColecoVision est officiellement abandonnée en octobre 1985.

En 1983 Spectravideo annonce le SV-603, adaptateur pour son ordinateur SV-318. La compagnie a déclaré que le produit vendu aux états unis 70$ permettait aux utilisateurs de « profiter de l’ensemble de la bibliothèque passionnante des jeux vidéo de la ColecoVision ». En 1986, Bit Corporation a produit un clone ColecoVision appelé Dina, qui a été vendu aux États-Unis par Telegames sous le nom Telegames Personnal Arcade.

Spécifications techniques :

  • Processeur principal: Version NEC du Zilog Z80A @ 3.58 MHz (cf chip U1, marqué D780C-1 sur la photo de la carte mère)
  • Processeur vidéo: Texas Instruments TMS9928A (DIP 40-pin situé sous le dissipateur de chaleur)
  • Résolution : 256×192 pixels
  • 32 sprites simultanément à l’écran
  • 16 couleurs
  • Son: Texas Instruments SN76489A PSG (chip U20 sur la photo), 3 générateurs de ton et 1 générateur de bruit
  • Vidéo RAM: 16 Ko (8 chips 16K x 1-bit, marqué ITT 8244 4116 3N sur la photo)
  • RAM: 1 Ko (as two 1K x 4-bit chips, marqué UPD2114LC (U3 & U4) sur la photo)
  • ROM: 8 Ko Texas Instruments TMS4764 Mask ROM (chip U2, marqué TMS4764NL sur la photo)
  • Stockage: Cartouches ROM de 8, 16, 24 or 32 Ko de capacité.

Modules d’extension

Depuis le début, Coleco a vanté l’évolutivité de la ColecoVision grâce à l’interface Expansion Module située sur le devant de l’appareil. Ces modules d’extension ont été vendus séparément de la console.

  • L’Expansion Module #1 rend la ColecoVision compatible avec l’Atari 2600, leader de l’industrie des jeux vidéo à l’époque. En pratique, cela a donné à la ColecoVision la plus grande bibliothèque de logiciels de toutes les consoles de l’époque.
  • L’Expansion Module #2 est un volant était vendu avec un portage du jeu d’arcade Sega Turbo. La pédale de gaz est simplement un simple interrupteur marche / arrêt, de sorte que de nombreux jeux utilisés le second contrôleur ColecoVision comme changement de vitesse pour rendre le contrôle de la vitesse plus précis. Bien que Coleco a appelé le volant comme un module d’extension, il se branche effectivement dans le port de la manette #1, pas sur l’interface Expansion Module. Le volant est également compatible avec les jeux Destructor, Bump’n Jump, et Dukes of Hazzard.
  • L’Expansion Module #3 convertit la ColecoVision en un ordinateur à part entière connu sous le nom d’Adam, vendu complet avec le clavier, le lecteurs de cassettes (Digital Data Pack) et l’imprimante.
  • Le Roller Controller est un trackball qui est venu avec un portage du jeu d’arcade Slither, un clone de Centipede. Le Roller Controller utilise un connecteur spécial qui n’est pas compatible avec module d’extension #3 (l’ordinateur Adam) . Coleco a, à l’époque, envoyé un adaptateur pour les propriétaires des deux unités qui se sont plaints. Le Roller Controller est également compatible avec les jeux Victory, Omega Race, et Wargames, et était également compatible avec le port Atarisoft de Centipede, qui a utilisé un trackball pour la version arcade.
  • Le Super Action Controller est un ensemble de deux joysticks (ressemblant chacun à un gant de boxe) qui était vendu avec le jeu Super Action Baseball. Chaque joystick dispose de quatre boutons d’action, un pavé numérique avec 12 touches, et un « selecteur de vitesse ». Les Super Action Controller sont également compatibles avec les jeux Super Action Football, Rocky Super Action Boxing, et le port du jeu d’arcade Front Line.

Héritage

En 1996, Kevin Horton publie le premier jeu Homebrew sur ColecoVision, un clone de Tetris nommé Kevtris.
En 1997, Telegames publie Personal Arcade Vol. 1, une collection de jeux ColecoVision pour Microsoft Windows,et suivi en 1998 de Colecovision Hits Volume One.
En 2014, AtGames produit la console ColecoVision Flashback.

 

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